Wat voor ons fonduen is, is voor gezelligheidseters in Aziatische landen hotpotten. Bas Robben schreef er een kookboek over, met daarin de lekkerste hotpots uit China, Taiwan, Japan, Korea en Vietnam. Het is uitgegeven door Lisette Drent van uitgeverij Good Cook. Bas Robben heeft al meer kookboeken geschreven en ook dit kookboek bevat weer heerlijke recepten. Wij stoften meteen onze oude hotpot af, maar al lezend in het boek besloot ik over te stappen op een nieuwe elektrische hotpot die in het midden  ook een grillplaatje heeft. En toen ik toch bij de toko was, heb ik meteen maar dungeneden rund- en lamsvlees uit de diepvries meegenomen. In dezelfde diepvrieskist liggen trouwens allerlei lekkere vis- en kipballetjes die je zomaar in allerlei gerechten kunt gebruiken.

Robben geeft in het hoofdstuk 'alles voor in de hotpot' recepten voor de vulling, zoals kipspiesjes, vegetarische balletjes, dumplings. Ook sauzen, drankjes en desserts hebben een eigen hoofdstuk. Het boek begint met recepten voor bouillons, de basis voor een hotpot. We vonden het hotpotten heerlijk en besloten de hotpot vooraan in de kast te zetten om 'm geregeld tevoorschijn te halen! Wij begonnen met  een (iets aangepaste) eenvoudige hotpot uit het boek: de Sichuan express hotpot, zonder aardappels en tofuvellen, gemaakt met wat Robben een vegan lichte supermarkt groentebouillon noemt.

Die maak je van 400 gram gesneden soepgroente, 1 gehalveerde ui, 2 tenen knoflook 20 gram gember in plakjes en een eetlepel rijstazijn. Leg alles in een soeppan en voeg 3 liter water toe. Breng aan de kook, verlaag het vuur zodat de bouillon net niet kookt en laat 30 minuten inkoken tot er tweederde is overgebleven. Giet door een zeef.

In het kookboek staan niet overal de hoeveelheden bij vermeld, want die zijn voor iedereen verschillend. Net als de ingrediënten. En dan is het net als met fondue zaak om wat je maar wilt te koken en op tijd uit de bouillon te vissen. Een hotpot voor vis- en garnalenballetjes volgt snel.

Ingrediënten voor vier personen:

Hotpotbasis

  • 4 eetlepels arachideolie, reuzel of ossenwit
  • 3 eetlepels Pixian bonenpasta
  • 6 tenen knoflook, fijngehakt
  • 40 gram gemberwortel, geraspt
  • 2 eetlepels vijfkruidenpoeder
  • 2 eetlepels Sichuan peperkorrels
  • 2 eetlepels rijstwijn
  • 2 liter bouillon supermarktgroentebouillon

Sesam-knoflookdipsaus

  • 100 ml sesampasta
  • 2 tenen knoflook, fijngehakt
  • groen van 2 bosuitjes, fijngesneden
  • 2 eetlepels geroosterd sesamzaad (wit/zwart)

Hotpot

  • 2 blokken stevige tofu, in blokken van 3 cm
  • 400 gram paddestoelen, shii-takes
  • dungesneden rundvlees
  • dungesneden kipfilet
  • dungesneden spek
  • dikke noedels

Bereidingswijze

Zet de hotpot op middelhoog vuur en laat de arachideolie heet worden. Voeg de bonenpasta toe, samen met de knoflook, gember, vijfkruidenpoeder en de Sichuan peperkorrels. Bak 2 minuten, giet dan de rijstwijn en bouillon erbij tot de hotpot voor tweederde gevuld is.

Doe voor de dipsaus de sesampasta met de knoflook en 100 ml water in een hoge beker. Pureer met de staafmixer tot een gladde saus. Giet de saus in schaaltjes en garneer met de ringetjes lenteui en het geroosterde sesamzaad.

Zet de hotpot in het midden op een kookplaatje. Leg de tofu, de paddenstoelen, de bief- en kipspiesjes, het rundvlees, de kipfilet en noedels op bordjes. Zet daarnaast eetbordjes klaar met eetstokjes en eventueel mini-schepnetjes. Ga lekker hotpotten en verdeel op het eind de overgebleven bouillon over kommetjes.